О заболеваниях, лечении и регулировке деятельности органов эндокринной системы
На связи с
практикующим врачом
Задать вопрос Тесты онлайн

Что такое вилочковая железа и зачем она организму?

Вилочковая железа получила данное название за счет того, что имеет форму, внешне схожую с латинской V, второе ее название – зобная железа.

Однако в медицинской практике она именуется тимусом. Эта структура считается одним из основных органов иммунной системы, от ее нормальной функции и состояния зависит уровень сопротивляемости организма различным патогенам.

Что из себя представляет вилочковая железа?

Что это такое, вилочковая железа и какую роль она играет в организме?

Тимус (зобная или вилочковая железа) – это главный орган иммунной системы. В здоровом состоянии данная структура имеет форму двузубой вилки.

Вилочковая железа

Когда зобная железа из-за какого-то патологического процесса не может осуществлять собственную функцию, она приобретает форму паруса либо бабочки, увеличиваясь в размерах.

Вилочковая железа находится близ щитовидной железы, в верхней части грудной клетки.

Интересно!
Чтобы понять, где конкретно вилочковая железа расположена, требуется приложить 2 пальца ниже яремной впадины в основании шеи.

Эта железа по собственной структуре является органом неплотной консистенции, который в здоровом состоянии имеет серовато-розовый цвет.

Строение тимуса

Орган полностью образован из эпителиальных тканей. Орган находится в особой капсуле из соединительной ткани. Соединительная ткань уходит вглубь тимуса, образуя «перемычки», которые и разделяют зобную железу на доли.

Тимус состоит из 2 основных долей (сращенных вместе либо вплотную друг к другу прилегающих), поделенных соединительной тканью на более мелкие сегменты. Верхняя сторона тимуса расширена, а нижняя сужена.

Каждая из долей имеет 2 слоя: корковый и мозговой. Корковый слой представлен эпителиальными клетками и иммунными. Эпителиальные клетки заключают в себе следующие виды:

  1. Клетки, которые являются основой органа, так называемые опорные.
  2. Клетки, продуцирующие гормоны – звездчатые.
  3. Клетки, которые обволакивают Т-лимфоциты, давая им возможность дозреть – клетки-няньки.

Иммунные клетки представлены Т-лимфоцитами, нуждающимися в дозревании и клетками макрофагового ряда – дендритные клетки и непосредственно макрофаги.

Мозговой слой органа представлены следующими клетками:

  1. Практически вызревшими Т-лимфоцитами, которые готовы к поступлению в кровь.
  2. Опорные клетки.
  3. Макрофаги.
  4. Звездчатые клетки.

Кроме этого, в мозговом слое тимуса присутствуют мелкие кровеносные и лимфатические сосуды, принимающие вызревшие Т-лимфоциты и переносящие их в кровоток.

Кровоснабжение, лимфоотток и иннервация

Лимфа от вилочковой железы отходит в трахеобронхиальные, а также парастернальные лимфатические сплетения. Кровь же поступает к описываемому органу из следующих сосудов:

  1. Тимических ветвей дуги аорты;
  2. Ветвей нижней щитовидной артерии;
  3. Ветвей верхней щитовидной артерии;
  4. Плечеголовного ствола (артерии безымянной).

Отток венозной крови выполняется по плечеголовным и внутренним грудным венам.

Тимус у детей

Образование зобной железы стартует на 6 неделе беременности. До 1 года описываемая железа предохраняет организм ребенка от патогенных микроорганизмов.

Однако достаточно часто у детей наблюдается увеличение зобной железы.

Ее гиперфункция не оказывает положительного эффекта на защитные возможности организма – дети становятся более восприимчивы к различным инфекционным заболеваниям.

У новорожденных зобная железа имеет следующие параметры:

  • ширина: 4 см;
  • длина: 5 см;
  • толщина: 6 см;
  • масса: порядка 15 — 17 гр.

Рост и развитие указанного органа продолжается до старта пубертатного периода. В данный период его параметры достигают собственных максимальных показателей:

  • ширина: 7,5 см;
  • длина: до 16 см;
  • масса: 20 — 38 гр.

Далее происходит постепенная деградация органа.

Тимус у взрослых

Тимус у взрослых берет участие в поддержании 2 типов иммунитета – гуморальной реакции и ответа клеточного типа.

Mangooslim - сироп для похудения

Гуморальная реакция отвечает за определение и отторжение патогенных элементов. Ответ клеточного типа отвечает за синтез антител.

С возрастом происходит постепенная инволюция железы – к пожилому возрасту она практически неотличима от окружающих жировых тканей. К 75 годам ее масса составляет лишь 6 гр. Кроме этого, она утрачивает собственный цвет и становится желтоватой.

Иннервирован тимус симпатическими нервами, происходящими из звездчатых узлов верхнего грудного ствола и симпатического, которые входят в совокупность нервных сплетений, питающих орган сосудов.

Также, орган иннервирован блуждающими нервами – ветвями правого и левого.

Тимус у детей и взрослых

Функциональное предназначение тимуса

Функции вилочковой железы заключаются в пролиферации клеток крови, что позволяет повысить уровень иммунных реакций организма на патогенные воздействия.

Образовывающиеся в органе Т-лимфоциты попадают в лимфу, а после поступают в лимфатические узлы и селезенку.

При потрясениях организма, которые могут быть выражены, к примеру, переохлаждениями и голоданиями, функциональные возможности тимуса снижаются по причине массового разрушения Т-лимфоцитов.

Тимус обеспечивает протекание следующих реакций организма:

  1. Помогает пополнять энергетический запас организма.
  2. Повышает скорость расщепления сахаров.
  3. Качественно повышают гипофизарную функцию и функцию щитовидной железы.
  4. Принимает участие в обменных процессах углеводов, минералов, жиров, белков и витаминов.
  5. За счет усиления белкового синтеза ускоряют рост клеток костных тканей.
  6. Снижают скорость работы ЦНС.
  7. Понижают частоту биения сердечной мышцы и сердечный выброс.

Функции тимуса можно разделить на две категории – продуцирование гормонов, а также доведение лимфоцитов до зрелого состояния и распределение их по группам.

Лимфоциты перерождаются из клеток-предшественников, образующихся в клетках красного костного мозга. Созревание длится порядка 20 суток, а на периферии, непосредственно под капсулой, расположены еще делящиеся клетки-лимфобласты.

Т-лимфобласты, за счет воздействия тимусных гормонов и клеток-нянек постепенно вызревают и распределяются по фракциям. В процессе вызревания образуются следующие фракции лимфоцитов:

  1. Т-киллеры – обнаруживают инфицированную клетку и ликвидируют ее.
  2. Т-хелперы – отвечают за то, чтобы Т-киллеры могли выявить инфицированную клетку, а также вырабатывают цитокины (молекулы-сигналы, запускающие разные механизмы ответа иммунитета).
  3. Т-супрессоры – являются регуляторами иммунного ответа, его длительности и интенсивности.

Принято считать, что тимус является центральным органом в иммунной системе.

Ранняя потеря зобной железой функциональности ведет к видимому понижению иммунной функции – иммунитет не способен полноценно работать без биологически активных соединений, продуцируемых тимусом.

Гормоны тимуса

Воспроизводство гормонов тимуса регулируется глюкокортикоидами – биологически активными соединениями, которые вырабатываются в надпочечниковой коре.

Кроме глюкокортикоидов, за продуцирование гормонов вилочковой железой несут ответственность  следующие биологически активные соединения:

  • лимфокины;
  • интерфероны;
  • интерлейкины.

Гормоны тимуса

Они продуцируются прочими клетками иммунной системы. Непосредственно зобная железа синтезирует следующие гормоны:

  1. Тимусный гуморальный фактор.
  2. ИФР-1, иначе — инсулиноподобный фактор роста-1).
  3. Тимозин.
  4. Гомеостатический тимусный гормон.
  5. Тимопоэтин.
  6. Кальцитониноподобный фактор.
  7. Тималин.

Указанные биологически активные соединения относятся в группу полипептидов, то есть – белковыми соединениями.

За счет воздействия тимозина в вилочковой железе происходит образование лимфоцитов. Далее, под воздействием тимопоэтина, клетки крови отчасти изменяют их строение для того, чтобы гарантировать наибольшие защитные возможности.

Гомеостатический тимусный гормон повышает интенсивность воздействия соматотропина – гипофизарного гормона, отвечающего за рост.

Кальцитониноподобный фактор принимает участие в регуляции количества ионов кальция в крови, по необходимости снижая их число.

Тималин действует следующим образом:

  1. Запускает Т-киллеров и Т-хелперов.
  2. Повышает интенсивность фагоцитоза.
  3. Увеличивает скорость восстановительных процессов.

Гормоны зобной железы берут участие в функционировании надпочечников и органов репродуктивной системы.

Таким образом, ослабление функции тимуса ведет к расстройствам практически всех систем организма.

Вероятные патологии тимуса

Вероятность патологических изменений тимуса достаточно низка. Следует отметить, что функции описываемого органа могут пострадать вследствие таких нарушений здоровья:

  • синдром Медак;
  • синдром Ди Джоржи;
  • миастения.

Кроме указанных заболеваний, в вилочковой железе могут развиваться следующие опухолевые процессы:

  1. Тимома, которая образовывается из эпителиальных клеток органа.
  2. Пре-Т-лимфобластные новообразования, в некоторых случаях имеющие первичное расположение в тимусе и обнаруживающиеся в качестве объемного инфильтра средостения с дальнейшим ускоренным преобразованием в лейкоз.
  3. Опухолевые процессы нейроэндокринной природы.
  4. Опухоли сосудистого происхождения.
  5. Т-клеточная лимфома, которая образуется из лимфоцитов и их предшественников.

Опухолевые процессы, возможные в тимусе, могут возникать по причине синдрома эндокринной неоплазии 1 типа.

Симптоматические проявления патологий тимуса

При нарушениях функции тимуса, у взрослого человека возникает ряд проявлений относящиеся к общей симптоматике множества патологических состояний и могут быть списаны на общее ухудшение самочувствия.

Патологии вилочковой железы не имеют какой-либо характерной симптоматики и в большинстве своем представлена следующими недомоганиями:

  • тяжесть век;
  • усталость мышц;
  • затрудненность дыхания.

Симптоматика

Первыми проявлениями снижения работоспособности зобной железы принято считать длительный период реабилитации после любых инфекционных заболеваний.

Когда имеются подозрения на сбои в функции тимуса необходимо проконсультироваться с врачом-иммунологом и онкологом.

Диагностирование патологий тимуса

В большинстве своем, нарушения тимуса обнаруживаются случайно – при прохождении планового обследования.

Однако когда имеются прямые подозрения на патологические изменения вилочковой железы, специалист рекомендует пройти следующие аппаратные исследования организма:

  • Обзорная рентгенография грудной клетки. За счет рентгенографии имеется возможность обнаружить увеличение средостения и новообразования значительных размеров.
  • Компьютерная томография. Характеризуется большей информативностью при использовании контраста.
  • Ультразвуковое исследование брюшной полости, паращитовидных и щитовидной желез, надпочечников и тимуса (в большинстве своем проводят УЗИ зобной железы у детей).
  • МРТ. При подозрениях на опухолевые процессы зобной железы дает возможность получить более полные данные касательно размерных параметров новообразования.
  • Исследования крови.

В зависимости от типа патологического процесса тимуса и определяется основная тактика лечения, которая может быть как исключительно медикаментозной, так и включать в себя хирургические вмешательства, совмещенные с лучевой и полихимиотерапией.

После прохождения терапии, соответствующей патологии, прогнозы благоприятные.

Для того чтобы предотвратить вероятные негативные процессы вилочковой железы требуется придерживаться норм здорового образа жизни.

Основные профилактические меры – это изменение собственных пищевых привычек и подход к процессу питания с рациональной стороны.

Организм должен получать полезные и питательные вещества в необходимых количествах, а также не подвергаться пагубным воздействиям искусственных пищевых добавок, которые приводят к различным нарушениям метаболизма.

Автор: Анастасия Странница
Задайте вопрос эксперту в комментариях

Рекомендуем почитать
ТОЖЕ ИНТЕРЕСНО!
Тимус у взрослых

Тимус считается главным органом иммунной системы, окончательное формирование которой завершается к 12 годам. После 12 лет начинается инволюция тимуса, то...

Закрыть